• 主曆 20190714 日 常年期第十五主日 第 3934 期

 


美國信徒走出金融界 轉投輔導專業關懷死囚

刊登日期: 
2019.07.12

(梵蒂岡新聞訊)一名平信徒輔導人員在美國佛羅里達監獄陪伴逾十八名死刑犯;最近他正在巡迴世界各地講述人生經歷。六月初, 他在羅馬雷比比亞監獄作見證。

初夏的酷熱早晨, 羅馬雷比比亞監獄厚重的大門緩緩而開, 歡迎雷奇內拉(Dale Recinella)一行人, 梵蒂岡新聞記者為此行作紀錄。

雷奇內拉是美國的平信徒監獄牧靈人員,他前半生令人津津樂道:他曾是金融界的高層主管,大病一場後與耶穌相遇,從此改變了人生的方向,廿多年來投身於關懷死刑犯。

病愈後改變生活 陪伴死囚面臨終

佛羅里達的死刑犯人數位居美國第一, 約有三百五十人在等候處決,雷奇內拉在那裡陪伴服刑人及其家屬。他巡迴美國各地和全世界,講述自己的經驗, 並在人群之間倡導廢除死刑。這幾天,雷奇內拉抵達羅馬,除了晉見教宗以外, 他還親自探訪了雷比比亞監獄的服刑人。

雷奇內拉探訪雷比比亞的那一天是個特殊的日子: 當天服刑人正在慶祝母親節。雷比比亞監獄主任切爾索西莫(Nadia Cersosimo) 表示:「我們渴望延長聖母月, 所以今天舉辦慶祝活動。」

在接待訪客的花園裡, 十幾名兒童奔跑嬉戲,由他們的母親監督,而非由獄卒看管。雷奇內拉說:「我們也在家屬身上投注許多心力,因為服刑人與他們的摯愛保持聯繫,屬於生命權利的一部份。」

在見證分享中, 這位平信徒輔導人員向雷比比亞監獄服刑人說:「我協助你們這類型的服刑人長達三十年之久,現在我主要的關懷對象是最不幸的死刑犯。我陪伴他們直到生命的終結, 即使我沒有獲准進入行刑室。為此,我在玻璃窗外與受害者家屬在一起,並懇請受刑人在那一刻注視著我的雙眼,至少他們看見的最後一幕將是一個愛過自己的人。」

聽到這一席話,在場眾人早已眼泛淚光,不由自主地握緊摯愛的手,或是抱緊自己的孩子。「最煎熬的時刻莫過於接獲行刑日期後的時光,因為大家意識到相處的時間所剩不多。行刑前五至六週,服刑人會搬去一個叫作『死亡之家』的地方, 在那裡與我和親人同在,直到用刑的時刻。然後,服刑人家屬不得不離開監獄,通常他們會前往聖堂祈禱。」

雷奇內拉繼續說: 「我們也服務那些會出獄的人。」他提到肯尼的故事:肯尼十九歲那年被逮捕,因為他搶劫了一名加油站工人,造成流血事件;他最後被判處終身監禁。在坐監服刑的過程中,肯尼明白自己犯的錯誤,後來結婚並協助雷奇內拉一起幫忙其他服刑人。

在聚會結束之際,雷比比亞監獄主任引述了雷奇內拉的話,鼓勵所有服刑人善待彼此、樂於互助、關懷近人,因為這是耶穌的願望。